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怎样才能算早教机器人?早教机器人“动起来”不容易,面临销售增长瓶颈、抢滩内容生态,如何抬高天花板?

来源:芥末堆 2019年08月15日 宝宝巴士

在早教硬件领域,火火兔算是最早的入局者之一。2010年,火火兔率先推出第一款儿童故事机,当年销量突破30万台。

2014年,涌入早教的玩家变多,早教机的形态和功能也从无屏逐渐演变为有屏,从主打娱乐陪伴到强调娱乐早教。

伴随人工智能技术的发展,早教机器人形态2015年开始出现,且价格差距很大,低至一、两百,高至两、三千。

但几年的发展下来,早教机器人的智能程度一直未实现大的突破:语音对话呆板,识别准确度不够,AI技术限于简单对话、点播和口语评测。机器人搭载的儿童优质内容也依然缺乏,且大多智能硬件商不具备生产运营内容的能力,只能引入第三方内容,同质化问题突出。

换言之,比起原来的早教机,早教机器人本质上没有太大不同。

市场反应也很明显。过去两年,火火兔的增长速度已经降到10%;去年实现十亿元营收、体量据称行业第一的智伴机器人,如今也面临增长瓶颈。

但好在早教机器人的市场仍然足够大。一方面,越来越多家长愿意为早教投入;另一方面,早教机器人,仍然是比手机、平板更好的触发内容的交互形态。更何况,早教机器人领域远未到出现行业领导者的时候,谁都还没有对早教机器人的功能、形态应该做成什么样给出定义。

拂去AI概念的喧嚣之后,无论是儿童早教产品公司、还是人工智能科技企业,都开始沉下心来打磨自己的内容生态:谁能做出足够丰富、个性化的内容,谁能把内容生态运营好,那谁就有可能在早教市场抢占先机。

机器人“不智能”

怎样才能算早教机器人?

对于这一赛道上的创业者来说,其定义已达成基本共识:具备语音交互能力,能联网。这两个特点,把早教机器人和早教机区分开来。

目前市面上大多早教机器人,标配的语音交互功能是语音唤醒、简单问答,复杂一些的附带点播、智能语音评测等。但大部分早教机器人在语音识别率、准确率及体验的个性化表现上,都不尽人意。譬如,口齿不够清晰的儿童,唤不醒机器人;问到程序设定以外的问题,机器人就答非所问;智能点播,播的常常不是你想点的。

AI交互体验一言难尽,本质是因为整个行业的语音技术还处于较初级的阶段。早教产品公司普遍没有能力自己做AI,依赖于第三方互联网公司的AI语音方案。牛听听总经理段海云认为,在AI语音技术上,百度、小米、阿里、科大讯飞,没有太实质性的差异,也没有谁有明显优势。

对于早教产品公司,造成差异的地方在于和人工智能方案提供商的合作程度。合作紧密度高、投入更大的,综合效果会好一些。对此,智伴认为自己有独特优势。CEO王不凡表示,智伴和语音公司、云公司深度搭建了私有云平台,而且有自己的儿童语音识别团队,在儿童语音交互上可以做得更好。

但总体而言,在行业AI技术未成熟的大背景之下,产品公司难以在AI交互上竖起壁垒。段海云认为,目前这个阶段,AI功能华而不实。而一旦没有达到预想的效果,孩子就不会再用。

“动起来”不容易

在早教机器人行业有一个公开的秘密:做儿童教育机器人,很多公司有现成的硬件公模,直接在公模基础上稍做修改就可以,贴上牌就可以卖。需要改一下唤醒词和APP的,约一两个月时间就能完成开发。因此,早教机器人同质化、品质差问题突出。

在儿童机器人形态上,能做出差异化的,优必选的人形机器人属于前列。2015—2018年,优必选推出四款Alpha系列人形机器人和悟空机器人。除了能语音交互,这些人形机器人还有肢体动作,能跳舞运动,表现力更好。

要让机器人动起来,核心在于舵机研发。优必选多年研发舵机,一些核心部件自研、加工,资源丰富且资金实力强,构成一定竞争壁垒。

但拥有这一研发能力的公司是极少数。且即便是技术已较成熟的优必选,也难以把成本降下来。优必选教育业务负责人钟永表示,成本居高不下是因为供应链不成熟,而供应链不成熟本质上还是因为需求不足。优必选的Alpha系列机器人,售价为2999—9999元。

成本降不下来,产品也很难卖出去。而且,除了交互的感觉更好,在教育内容上,Alpha机器人和普通的早教机器人没有太多不同。优必选早年生产的Alpha系列机器人,均销量平平。

销售增长瓶颈

AI的风吹过以后,早教机器人的销量并不像市场炒得那样火爆。之前大火的阿尔法蛋机器人、智伴、火火兔近年都面临销量增长瓶颈。

火火兔2010年推出的经典款故事机在当年销量突破30万台,2014年系列故事机销量则超过了 150 万台,在天猫和京东都是儿童智能玩具品类中排行第一。2016年,火火兔创始人李鑫曾预计产品销量会突破200万。

但过去两年,火火兔销量增速已放缓。徐宝龙告诉记者,现在火火兔年增长率降到10%左右。在火火兔的天猫旗舰店上,销量最好的品类是其早年推出的故事机G6系列,月销量为1.1万台;而最近刚上线的早教机器人J7Pro,月销量仅为390台。

“过去只是做好产品,然后‘随便卖’,现在要改革了。”“随便卖”,指的是更多依靠用户的口碑相传,没有在营销上花费太大力气。徐宝龙说,火火兔目前正在推动营销、运营的规范化。具体而言,销售的每个流程,包括经销商的能力如何、铺设范围是否科学、什么店卖什么产品,都要细化。现在,火火兔的销售渠道包括母婴连锁店、电商和省市经销商。

在渠道上,智伴向来被认为拥有优势。王不凡介绍,智伴有三个销售大通路:自营电销、线下渠道和微商。其中,微商是最大的渠道,智伴现在已有10万多小代理商。线下渠道方面,智伴在沃尔玛超市、孩子王、新华书店、机场零售店等地方都有自己的专柜,主要在二线城市。未来会往三四线城市下沉,预计今年底进入超过1万店。

虽然智伴的渠道优势在行业内闻名,但对于这种卖法,也有不少人保持着不同的观点。优必选钟永认为,智伴广铺渠道,其实也反映了产品复购率、留存度低的问题,只能通过不断拉新来增加用户。“这么强的渠道下,其实他还是推不动,业绩是下滑的。扩张渠道,吃完人口红利以后,也就没了。”钟永说。

抢滩内容生态

技术和供应链未成熟,机器人的交互属性短期内难以突破,打磨内容生态自然成为出口。

对此,一些早教产品公司早已行动起来。

2010年便已开始生产早教智能硬件的火火兔,最初内容团队只有2人。彼时还是PC时代,适合儿童的内容更少。有家长在网站留言内容不够,火火兔慢慢开始扩充内容团队。

如今,火火兔建有30人的内容团队,每年在内容上投入6、700万。制作10集的动画片,耗时就接近6个月。

内容丰富度被徐宝龙视为火火兔区别于其他早教机器人的核心壁垒。一方面,火火兔自研内容,比例占30%,且拥有不错的播放量和口碑:“火火兔讲绘本”音频累计有1300万播放量,而且喜马拉雅、央视少儿频道都购买了部分火火兔自研内容。

另一方面,火火兔和喜马拉雅达成合作,可以免费引入喜马拉雅所有儿童内容。徐宝龙表示,“火火兔的内容广度大于所有同行。”

虽然相较于成本,内容能贡献的收入很小,但是徐宝龙认为长远来看,内容可以营造口碑,而且“好的儿童内容可以放十年。”

智伴同样重押内容。王不凡说,“想做儿童内容版的今日头条。”

这两年,智伴在内容上投入超过8000万,自研内容比例占30%。除了增加内容丰富度和差异化,智伴也在发力内容的个性化。

王不凡认为,智伴做这件事有两个优势:一方面,其app用户有500万,拥有大量用户数据。另一方面,智伴和一些云公司、语音公司深度搭建了私有云平台,而非传统的端对云方案,因此可以做到用户数据的更深度运营,比如个性内容推荐、建立更精准的用户画像,根据用户反馈做产品迭代等。

此外,智伴内容平台也于近日做了调整,将主打内容付费。

但对于普通的智能硬件商,做内容很难。无论是购买版权、还是自研内容,都需要足够的资金支持。此外,因为缺乏数据积累,小公司做内容的边际成本也很高。

定位为“儿童有声内容分发商"的牛听听,则把精力集中在内容运营,不自研内容,而是做好内容的整理、筛选和推荐,让内容更有效地被分发和使用。

牛听听主打儿童熏听功能,已经迭代了几个版本,从只有泛听,到增加精听、精读,去年年底还开始社群打卡的尝试。

段海云说,社群打卡功能是和早教机构沟通出来的。牛听听一直想和教培机构合作,曾观察英语机构的需求,发现大部分老师都会在课后布置磨耳朵的作业,且一般是在家长微信群上分发。微信群布置作业的问题是,老师无法获得有效反馈,因为孩子实际上有没有听是不知道的。

基于此,牛听听推出打卡社群,由老师把课程任务有节奏地安排好,所有课程录入一张随听卡内。孩子在家里,把卡片在牛听听设备上一刷就能收听,同时产生收听记录,听完之后也有问答互动、游戏环节。

此外,牛听听也是第一款拥有app在线答疑功能的早教机,客服响应速度能达到30s内。

包括优必选,也开始重视内容生态的搭建。但钟永认为,国内儿童内容的生态要成熟,至少还需要两三年。优必选的做法是,不再把人形机器人定位于儿童陪伴,不做泛教育,而是针对垂直场景做内容的特殊化定制,譬如服务于自闭症人群,把人形机器人的价值更大化。

如何抬高天花板?

内容生态要发力,但同时,早教机器人的形态和功能仍有许多想象空间。

徐宝龙表示,未来火火兔的产品形态会越做越细,比如按年龄段从小到大划分为故事机、视频机和机器人。机器人也不只是在故事机的基础上增加“说”,也可以阅读绘本。从听,到视听说读,儿童机器人的使用场景和年龄段会更加丰富。

绘本机器人也是多家早教产品公司都在探索的形态。到时比拼的将会是谁家的机器人可以读更多绘本、页面识别更准确、朗读效果更好、个性化服务做得更到位。依旧是数据沉淀和运营能力的较量。

“说起儿童手表就会想到小天才,但是早教机器人呢?谁都没坐到那个位置,“段海云认为,“智能早教机的形态和功能要提供到什么程度,也没有很好地出来。如果真正做出教育价值,最大化发挥出听书的价值,形成自己的完整闭环,市场空间会非常大。”

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网友评论

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如果老师所述为事实,我并不觉得这几位老师有什么问题,这个事情的本质是在疫情防控的高压下所产生的极端个例,政策的合理性不可能覆盖到边边角角,而他们就是覆盖不到的角落,通报批评学校我觉得没问题,这些东西本来就是应该单位出面协调。

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  • (游客) 2天前

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哎,真希望评论区的大部分人好好的了解一下博士,博士不需要上课,一年学费就上万,时间到了,没有论文,就没有毕业证!寒窗苦读五六年,比上班的每一个人都辛苦,毕不了业就相当于白上了!博士是最穷的!

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  • (游客) 2天前

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这个老师解释了原因,五位老师都去韩国为了完成博士学位。签证快到期,之前也已经多次申请,但都被拒绝,无奈之下才做了选择。新闻报道不应该讲述全面是非对错,让大众来评判!就这样提出下面许多不知真相的网友会误认为五位老师为躲避疫情出国旅游。

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